Alentejo – Tempo para ser Feliz – Vídeo Promocional do Turismo de Portugal

Alentejo
 
Clima e Geografia Regional

A região do Alentejo tem cerca de 21 mil hectares de vinhas plantadas em solos predominantemente com baixo vigor e levemente inclinados. Localizado entre o 38 º e 39 º de latitude norte do Equador, fornece uma mistura desejável de frio no inverno e calor no verão e é um excelente clima para produção de uvas para vinho. O ar frio do Atlântico modera a região, que de outra forma seria muito mais fria no inverno e mais quente no verão.

 
A zona climática é classificada como mediterrânea, tipicamente com 3000 horas de sol e 600 milímetros de chuvas anuais, dos quais geralmente menos de 15% cai durante a estação de crescimento. As noites frost-free estendem-se desde o início de Março até o início de Novembro. Os meses de Verão são caracterizadas pela variabilidade da temperatura diurna marcada com médias diárias superiores a 33 º C seguido por mínimas noturnas abaixo dos 15ºC. Essa amplitude térmica permite a produção de uvas excelentes, com uma combinação natural de maturidade e frescura. Durante os meses de colheita no final de Setembro/Outubro, o aumento da humidade juntamente com as temperaturas médias diárias a diminuir, permite que as uvas atinjam lentamente a completa maturação fenólica em condições de menos stress.

 
História

 
O início

Ainda não é possível determinar com exatidão histórica quando e quem introduziu o cultivo da vinha no Alentejo. O que se sabe é que quando os romanos chegaram às terras do sul de Portugal, na área que hoje chamamos de Alentejo, a viticultura e vinificação já faziam parte dos costumes e tradições da população local.

 
Época romana

No entanto, foram os romanos, com o seu conhecimento especializado em técnicas agrícolas que permitiu uma expansão da área vinícola do Alentejo. É até provável, olhando para os registos históricos existentes, que o vinho do Alentejo possa ter sido o primeiro vinho de português a ser exportado para Roma.

A influência romana foi tão decisiva para o desenvolvimento da viticultura no Alentejo que, até hoje, 2.000 anos após a anexação do território, podemos ver os efeitos da civilização romana em tarefas diárias.

A mais visível são as talhas de barro (ânforas), uma prática comum criada pelos romanos no Alentejo, e ainda hoje é usada para fermentação. E armazenar o vinho ainda é uma prática corrente e integrante da cultura alentejana.

 
Invasão muçulmana

O início do século VIII assistiu à invasão muçulmana da Península Ibérica, e a vinha no Alentejo sofreu seu primeiro revés sob a ocupação muçulmana e a subsequente propagação do Islão, um movimento que permaneceu por séculos na Península Ibérica.

 
Fundação do Reino de Portugal

Somente após a fundação do Reino de Portugal e graças à Coroa Portuguesa e às novas ordens religiosas, que a vinificação regressou em força no Alentejo. No século XVI as vinhas floresciam como nunca antes se tinha visto, dando origem a vinhos aclamados de Évora – Peramanca – bem como os vinhos brancos de Beja e os claretes do Alvito, Viana e Vila de Frades. Em meados do século XVII os vinhos Alentejanos, juntamente com os da Beira e Estremadura, gozavam de fama e o prestígio em Portugal.

 
Protecção do Douro

Infelizmente este período foi de curta duração! A criação da Real Companhia Geral de Agricultura dos Vinhos do Douro no século XVIII pelo Marquês de Pombal com o intuito de proteger os vinhos do Douro, em detrimento das outras regiões. O resultado foi a destruição de vinhas em muitas regiões mergulhando os produtores na obscuridade.

 
A recuperação

A crise durou até meados do século XIX com a revitalização do Alentejo em crescendo, e com uma campanha para cultivar em terra fértil e “segurar” uma nova geração de agricultores a essas terras. Assim, nasceu uma nova era dourada para o vinho Alentejano.

O entusiasmo foi despertado quando se tornou notícia de que um vinho branco da Vidigueira, mostrado pelo conde da Ribeira Brava Quinta das Relíquias, havia vencido a Grande Medalha de Honra na Exposição de Berlim em 1888, o maior prémio do evento. Outros vinhos receberam menções honrosas tal como vinhos de Évora, Borba, Redondo e Reguengos. Infelizmente, esse período glorioso teria um fim abrupto.

 
Alentejo, o Celeiro de Portugal

Duas décadas mais tarde – no inicio do século XX. O choque filoxera foi seguido pela Primeira Guerra Mundial, com depressões sucessivas e, acima de tudo, a grande campanha do Estado Novo para plantar cereais em vez de videiras, promovendo cultivo do trigo para fazer do Alentejo o Celeiro de Portugal. As vinhas foram gradualmente reduzidas para as bordas de campos de trigo, e em poucos anos o vinho do Alentejo já tinha desaparecido do mercado comercial.

 
Amar o Alentejo

Foi sob o patrocínio da Junta Nacional de Vinho, no final da década de 1940 que a viticultura no Alentejo deu os seus primeiros passos vacilantes para a recuperação. Os empresários apostaram na recuperação de um dos últimos tesouros da velha Europa . O mercado reagiu e o vinho alentejano é o preferido pelos consumidores portugueses, representando sozinho tanto quanto as restantes regiões do vinho português juntas.